{COMADRES CORNER} Interview with Ariadna Vásquez, Co-Founder of Oaxaca’s Central de Diseño and Almacén Mexicano

Ariadna Vásquez is as unique as her name and it is only fitting that she is from one of Mexico’s cultural jewels, as she is a gem herself. I had the pleasure of meeting Ari in 2012 while conducting my graduate research in Oaxaca. As fate would have it, our paths crossed and we connected immediately. We both love Mexican culture and food and enjoy chatting about all of our crazy business ideas.

Ari co-founded a boutique design and marketing firm, Central de Diseño, and works with clients in both Mexico and the U.S. We share an eye and appreciation for branding with a Mexican twist, which is why she takes the lead on all of the marketing materials for Lola’s Cocina and Lola’s Mercadito.

When Ari isn’t working as a graphic designer, she manages Almacén Mexicano, a hip new shop she also co-founded that specializes in handmade artesanías, clothing, and accessories from the nearby villages and local designers.

Since meeting, Ari and I have collaborated on several projects and both of our small businesses have blossomed. Technology and Facebook messenger have made maintaining our cross-border working relationship and friendship quite seamless. I very much look forward to my annual visits to Oaxaca, catching up with Ari, and being immersed in the culture and region that breathes life into Lola’s Cocina. ¡Hasta pronto!

INTERVIEW WITH ARIADNA VÁSQUEZ
Tell us about Central de Diseño and Almacén Mexicano. What was the initial inspiration for you to launch these businesses?
Central de Diseño comienza como la búsqueda de trabajar de cerca con proyectos pequeños y sus creadores y juntos comunicar visualmente el empeño que ponen en sus negocios y productos.

What factors do you believe have helped contribute to your success as a business owner?
La comunicación con mis clientes, escuchar sus puntos de vista y conocer la historia de sus negocios para encontrar una manera única de representarlos.

What is one of your proudest accomplishments as a business owner?
Contribuir a que pequeños proyectos puedan crecer y llegar a más personas.

What challenges do you currently face as a business owner?
Mostrar a los creadores de proyectos que la marca es una parte muy importante y debe relizarse con mucha comunicación y planificación.

What are three of your favorite graphic design projects?
Lola’s Cocina – el logotípo y las etiquetas de sus mermeladas y salsas artesanales, la imagen del Mercado de la Merced en la ciudad de Oaxaca y el empaque para I Love Mole.

What are three products at Almacén Mexicano that you think people should know about and what makes them interesting?
El trabajo de Decorcinco, una empresa formada por tres hermanos, que se dedican al trabajo en telar. Sus tapetes están de poca madre. Los proyectos de Router CNC que combinan el diseño y el aprovechamiento de la tecnología. Hacen unos letreros de madero muy únicos. Y el trabajo de Carolina Magaña con Chato, diseño del trópico, una joven diseñadora con mucho cuidado por el detalle. ¡Me encantan sus muebles!

ABOUT ARIADNA VÁSQUEZ: CO-FOUNDER OF CENTRAL DE DISEÑO & ALMACÉN MEXICANO
Walk us through a typical day in your shoes.
Poner música y café muy temprano, alimentar a mis hijas (Ushi y Taco) dos perritas, caminar al trabajo y recorrer la tienda para saber si han llegado diseños nuevos o buscar nuevas maneras de mostrar los artículos. Contestar correos y llamadas y por fin sentarme a diseñar, caminar por las tardes soleadas de Oaxaca y volver a casa a buscar películas, artículos o murales que me inspiren.

Besides working for yourself, what do you enjoy about being your own boss?
La mejor parte es un día entre semana tomar la carretera e ir en búsqueda de artesanos o rincones que puedan convertirse en nuevos motivos para crear.

Please share three goals you would like to accomplish in 2017 (they can be personal or relate to your business).
Lanzar mi propia marca de artículos de decoración con ilustraciones mías, aprender a tatuar e involucrarme con más proyectos para mejorar mi comunidad.

FUN FACTS
What’s one of your favorite Mexican dishes?
¡Tlayuda!

Where is your favorite hole-in-the-wall to eat in Oaxaca?
Las Tlayudas de Bustamante (tienen que probar el chocolate-atole).

When you’re not working as a graphic designer or running Almacén Mexicano, what do you like to do for fun?
Ir a los pueblos y perderme en los mercados.

What’s one of your favorite Mexican sayings or quotes?
¡Ni tanto que queme al santo, ni tanto que no lo alumbre! Mi mamá lo dice siempre y significa que tienes que vigilar bien tus decisiones para tener equilibrio en la vida.

Below are more of the vibrant designs Ari has worked on for Central de Diseño and some of the products available at Almacén Mexicano. If you’re ever in Oaxaca, be sure to stop by Almacén Mexicano: Avenida Benito Juárez #801 // Oaxaca City. In the meantime, check them out on Instagram: @almacenmexicano and @central_d.

 

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Categories: Inspiring Interviews, Interview, Mexican Culture, Uncategorized

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